Verba volant, scripta manent

domingo, 10 de diciembre de 2017

Johann Trollmann, "Rukeli"

Johann Wilhelm Trollmann, "Rukeli" (1907-1944)

Johann Wilhelm Trollmann nació el 27 de diciembre de 1907 en Wilsche, un distrito de la ciudad alemana de Gifhorn, en la Baja Sajonia. Miembro de una familia sinti (gitana) que había abandonado el nomadismo, se crió junto a sus ocho hermanos en Hannover, y desde muy niño se sintió atraído por el mundo del boxeo; dicen que tenía solo ocho años la primera vez que se subió a un ring. Había sido un niño delgado y enclenque, pero la práctica deportiva le convirtió en un joven fuerte y musculoso, que se ganó entre los suyos el apodo de "Rukeli", que en lengua romaní significa "árbol fuerte".

Rukeli comenzó a competir siendo todavía un adolescente, con notable éxito: ganó varios campeonatos regionales defendiendo los colores del club Heros de Hannover, y llegó a participar en el Campeonato Amateur alemán. Poseía un estilo adelantado a su tiempo: mientras la mayoría de boxeadores primaba la fuerza y la pegada, Rukeli hacía gala de una extraordinaria agilidad y de un veloz juego de piernas, moviéndose constantemente por el ring hasta cansar al rival. Una técnica similar a la que, décadas más tarde, utilizaría el gran Muhammad Alí. En una época en la que el boxeo era uno de los grandes pasatiempos nacionales, Rukeli no tardó en convertirse un personaje popular, lo que unido a su atractivo físico y su carisma le hizo ganar numerosas seguidoras entre el público femenino, algo que despertó no pocas envidias.


En 1928, Trollmann era uno de los candidatos a representar a Alermania en los Juegos Olímpicos de Amsterdam. Sin embargo, la Asociación Alemana de Boxeo lo excluyó de la lista definitiva con una excusa endeble: porque su estilo de boxeo no era "lo suficientemente alemán". En su lugar, envió a otro púgil, un boxeador de Hamburgo al que Trollamnn había derrotado en varias ocasiones. Después de eso, Trollmann se pasó al boxeo profesional, bajo la dirección de un hábil mánager berlinés llamado Ernst Zirzow. Sus primeros años fueron exitosos, ganó numerosas peleas en las categorías welter, medios y semipesados, no solo contra luchadores alemanes, también contra reputados boxeadores extranjeros como el argentino Russo o el holandés Boer. Se había convertido en una de las estrellas del boxeo alemán, pese a las reticencias que su origen despertaba; a menudo los periódicos se referían a él despectivamente llamándolo "gitano" y el Völkischen Beobachter, periódico oficial del Partido Nazi, llegó a calificarlo de "afeminado" y dijo de él que no tenía nada que ver con el "verdadero boxeo ario".

Pero la vida y la carrera de Johann Trollmann cambiarían irremediablemente después de la llegada al poder de los nazis en enero de 1933. El intervencionismo de los nazis en todos los aspectos de la sociedad alemana también alcanzó al boxeo; los clubes fueron intervenidos y reorganizados, y los luchadores no arios empezaron a recibir presiones y amenazas. Algunos, como el judío Erich Seelig, campeón alemán de los pesos semipesados, optaron por el exilio. En cambio Trollmann decidió quedarse, poniendo en aprietos a los jerarcas nazis; Rukeli era demasiado famoso, demasiado buen boxeador, como para prohibirle boxear sin una buena razón.

El 9 de junio de 1933 se celebró el combate por el título del peso semipesado que Seelig había dejado vacante. Trollmann se enfrentó a Adolf Witt, un boxeador alemán "de pura raza", en Berlín, en presencia de numerosos dirigentes nazis. La superioridad de Trollamnn fue absoluta, Witt fue sometido a un castigo como nunca había sufrido, y al final de la pelea Witt, que había conseguido evitar el KO, estaba ensangrentado y lleno de heridas, mientras que Rukeli aparecía fresco e indemne. Pese a ello, los jueces, presionados por las autoridades, declararon en un primer momento un empate. Sin embargo, el público, furioso con la decisión, les obligó a rectificar y Trollmann fue declarado vencedor. El título sólo le duraría ocho días; pasado ese tiempo, la federación alemana de boxeo le comunicaba que su título le era retirado por "conducta inapropiada" (supuestamente, por haber llorado de alegría al ser declarado campeón) y le emplazaba a un nuevo combate, que se celebraría el 21 de julio, ante otro contendiente, Gustav Eder, exhortándolo además a abandonar su "baile gitano" y a pelear con un estilo de boxeo "más alemán".

Trollmann vs. Witt
Rukeli no era el tipo de persona que soporta las injusticias y las arbitrariedades en silencio. El día de la pelea apareció en el cuadrilátero con el pelo teñido de rubio y el cuerpo cubierto de talco, componiendo así una caricatura del "boxeador ario" que deseaban los nazis. Además, una vez comenzado el combate, Trollmann se limitó a quedarse en el centro del ring, sin moverse, intercambiando golpes con Eder. Resistió así cinco asaltos, hasta quedar totalmente noqueado.

Después de esa pelea, la carrera boxística de Rukeli quedó prácticamente terminada. Logró disputar algunos combates más, siempre con trabas y presiones, hasta que finalmente la federación le retiró su licencia de boxeador en 1935, y tuvo que pasar a pelear en ferias y espectáculos circenses. En 1935 se casó con Olga Bilda, una mujer alemana con la que tendría una hija, Rita.

La vida de Rukeli, que ya era difícil de por si, se complicó aún más tras la promulgación de las leyes raciales de Nuremberg en septiembre de 1935, que buscaban impedir las relaciones entre los alemanes de pura raza aria y las etnias "inferiores y peligrosas" como los judíos o los gitanos. La presión sobre los gitanos llegó a ser tan asfixiante que en 1938 Trollmann se divorció de su esposa, para que ella y su hija pudieran cambiar de apellido y no las relacionaran con él. Ese mismo año, Trollmann fue arrestado y enviado al campo de trabajo de Ahlem, en Hannover, donde, al igual que les sucedería a otros miles de gitanos, fue esterilizado.

Tras ser puesto en libertad, recuperó la vida nómada de sus antepasados y pasó varios meses viviendo escondido en el bosque de Teutoburgo. En noviembre de 1939 fue reclutado por la Wehrmacht y enviado al frente. Combatió en Polonia, Francia y Bélgica y en 1941 fue destinado al frente ruso, donde fue herido, tras lo cual pudo regresar a Alemania. Poco después se promulgaba el decreto que equiparaba a judíos y gitanos; Rukeli fue expulsado del ejército y arrestado en junio de 1942 por la Gestapo. Conducido al campo de concentración de Neuengamme, cerca de Hamburgo, al enterarse de que había sido un boxeador famoso, para divertirse los guardias le hacían pelear contra soldados y contra otros prisioneros a cambio de comida. Con la ayuda de otros presos tomó la identidad de un preso fallecido y logró ser trasladado al campo de Wittenberge, pero allí volvió a ser reconocido y de nuevo obligado a pelear para divertir a sus guardianes.


Rukeli nunca saldría con vida de Wittenberge. Se dijo que había muerto por causas naturales, o tiroteado por los guardias. Sin embargo, una investigación de un periodista llamado Roger Repplinger reveló hace unos años que, en realidad, Trollman había muerto a causa de una paliza propinada por Emil Cornelius, un kapo (un prisionero que colaboraba con los guardianes a cambio de mejores condiciones de vida) al que había noqueado en uno de los combates que se organizaban en el campo. Su hermano menor, Heinrich Trollmann, apodado "Stabeli", también boxeador, moriría también en el campo de concentración de Auschwitz.

Monumento en honor a Rukeli en el parque Viktoria de Berlín
En 2003, la Asociación Alemana de Boxeo Profesional rehabilitó a Trollmann y le reconoció póstumamente como campeón de Alemania, entregando a sus descendientes una réplica del cinturón de campeón. Hay una calle en Hannover con su nombre, una placa frente al gimnasio de Hamburgo donde disputó algunas de sus peleas y un monumento en su memoria en el parque Viktoria de Berlín.

miércoles, 6 de diciembre de 2017

Pequeñas historias (XIV)

El America fue un dirigible con el que una tripulación de seis hombres, comandados por el periodista y aviador norteamericano Walter Wellman trató en 1910 de cruzar el océano Atlántico desde EEUU hasta Europa. Con ellos iba un gato, Kiddo, que desde la partida se mostró inquieto y nervioso. El America tenía la peculiaridad de ir equipado con un transmisor de radio, siendo la primera aeronave que disponía de tal aparato. Gracias a esta radio y al nerviosismo de Kiddo, el jefe de máquinas del America, Melvin Vaniman, pasó a la historia por haber efectuado la primera transmisión de radio en vuelo, dirigida a un colaborador en tierra: "Roy, ven aquí y llévate a este maldito gato".
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En octubre de 1988 la revista satírica MAD señaló en uno de sus números que la tabacalera American Brands era también propietaria de una empresa de seguros, Franklin Life, destacando la aparente incoherencia de que, mientras la tabacalera rechazaba que el tabaco fuera perjudicial para la salud, la aseguradora de su propiedad cobraba más a sus asegurados que fueran fumadores.
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En 1784 un granjero japonés que reparaba una zanja de riego en la isla de Shikanoshima encontró un sello de oro casi puro, de más de 100 gramos de peso y con varios caracteres chinos grabados. Se cree que el sello, conocido como el Sello del Rey de Na, fue entregado por el emperador chino Guangwu de la dinastía Han a un funcionario que visitó Japón en torno al año 57. En la inscripción del sello se menciona al reino japonés de Na como vasallo de la dinastía Han, y es la evidencia más antigua conocida de contacto entre ambos países.
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Las leyes inglesas reconocen a los propietarios de edificios el llamado "Derecho a la luz": si un edificio con ventanas ha recibido de manera directa la luz solar durante al menos 20 años, su propietario tiene derecho a vetar cualquier tipo de construcción u obstáculo que prive a su edificio de seguir recibiendo esa iluminación.
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El 2 de septiembre de 1724, Margaret Dickson fue ahorcada en Edinburgo acusada de la muerte de su hijo recién nacido. Pero, tras retirar su cuerpo de la horca para ser enterrado, se descubrió que seguía con vida. Después de eso, fue puesta en libertad porque la ley escocesa solo hablaba de colgar a los asesinos y, estrictamente, su castigo ya había sido cumplido. Solo después de su caso se añadieron a la ley las palabras "hasta la muerte".
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En 1978 el destructor de la armada norteamericana USS Stein fue atacado por un animal desconocido, que causó numerosos cortes en la cubierta de goma del sónar. Al estudiar los daños se encontraron en los cortes restos de garras similares a las que tienen los calamares en sus ventosas, pero de un tamaño muy superior a las de cualquier especie conocida de calamar.
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En 2003 un estadístico llamado Mohan Srivastava descubrió un sesgo matemático en los billetes de lotería de "Rasca y gana" de la provincia canadiense de Ontario, que le permitía predecir con hasta un 90% de fiabilidad qué billetes tenían premio. En lugar de aprovechar el fallo para lucrarse, Srivastava comunicó su descubrimiento a la corporación encargada de gestionar la lotería para que lo corrigiera.
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En la década de 1930, un granjero australiano puso en libertad a su mascota, un pájaro lira (género Menura), en los terrenos del Parque Nacional de Nueva Inglaterra (Nueva Gales del Sur, Australia). El pájaro había aprendido a imitar con su canto algunas de las melodías que su amo interpretaba con una flauta, entre ellas varias tonadillas muy populares en la época. Ahora bien, se sabe que los pájaros lira comparten sus cantos unos con otros y los pasan de una generación a la siguiente. En la actualidad, transcurridas ocho décadas, los ornitólogos han podido constatar que en las poblaciones del Parque e incluso en otras alejadas cientos de kilómetros los pájaros lira siguen repitiendo fragmentos de aquellas canciones como parte de sus cantos.

domingo, 3 de diciembre de 2017

La desaparición de Everett Ruess

Everett Ruess (1914-1934?)

Nacido en Oakland (California) el 28 de marzo de 1914, Everett Ruess mostró un precoz interés por el arte. Desde muy pequeño comenzó a tallar madera, modelar arcilla y a dibujar. También comenzó a escribir; escribía ensayos y poesías, y a los 12 años comenzó a redactar un diario literario con el que continuaría toda su vida y en el que plasmaba sus ideas, trabajos y, más tarde, sus viajes.

Everett era hijo de Christopher Ruess, un ministro de la Iglesia Unitaria cuya labor hizo que la familia (él, su esposa Stella, y sus hijos Waldo y Everett) se mudara varias veces, recorriendo buena parte del país. Durante esas mudanzas, Everett nunca dejó de escribir, llegando a ganar algún premio literario con sus poesías. Y conforme crecía, empezó a sentir un deseo cada vez mayor de abandonar la civilización y adentrarse en regiones salvajes y deshabitadas, perdiéndose en la calma de la naturaleza para dejar atrás el barullo de las ciudades. Las amplias regiones desérticas y rocosas del suroeste de los Estados Unidos ejercían una especial fascinación sobre él. Y así, en el verano de 1930, contando solo 16 años, emprendió el primero de sus viajes.

Durante los siguientes cuatro años, Everett Ruess realizó varios viajes, en burro o a caballo, a través de los estados de Utah, Nuevo México, Arizona y Colorado, cruzando desiertos y montañas. Recorrió Sierra Nevada y la Meseta de Colorado, exploró los Parques Naturales de Sequoia y Yosemite, y visitó la cuenca del río Colorado y sus afluentes. Durante esos viajes trabajó en distintos oficios para mantenerse; fue peón y cowboy, montó caballos salvajes, marcó terneros, y también recurrió a vender sus dibujos. En su diario fue recogiendo sus experiencias y sensaciones a lo largo de sus viajes, en los que también se despertó en él un gran interés hacia las tribus de nativos americanos que habitaban aquellas regiones, llegando a aprender el idioma navajo y a participar en ceremonias religiosas de los indios Hopi.


En 1934, antes del que sería su último viaje, Ruess había estado trabajando con arqueólogos de la Universidad de California en un yacimiento navajo cercano a la localidad de Kayenta (Arizona). Luego, volvió a internarse en territorio salvaje, cruzando en esta ocasión el desierto de Utah acompañado únicamente por un par de asnos. Tras varios meses vagabundeando por el desierto, el 20 de noviembre de 1934 Ruess llegó a Escalante, un enclave fundado décadas atrás por colonos mormones, y que en aquel entonces era un villorrio desolado y empobrecido por años de malas cosechas y por el crack de 1929. Ruess aprovechó para enviar algunas cartas a sus familiares. En la misiva que envió a su hermano Waldo decía: "En cuanto a cuando volveré a la civilización, no será pronto... Prefiero la silla de montar al tranvía y el cielo salpicado de estrellas al tejado, el sendero oscuro y difícil que conduce a lo desconocido a cualquier carretera asfaltada, la profunda paz de la espesura al descontento creado en las ciudades".

Al día siguiente, 21 de noviembre, Ruess se cruzó a cierta distancia del pueblo con un par de pastores de ovejas. Fueron los últimos que lo vieron con vida. Después de eso, nada se volvió a saber de él. Cuando se alertó de su desaparición (porque las cartas que le enviaba su familia regresaron sin ser recogidas) y comenzó su búsqueda, lo único que se halló fue a sus burros en un tosco corral construido en el Davis Gulch, un cañón del río Escalante (afluente del Colorado), donde se creyó que había acampado. Nada más. Ni el menor indicio de qué le había sucedido. Hubo distintas teorías para explicar su desaparición: que se había despeñado por un precipicio, que se había ahogado en una riada, o incluso que, llevado por su rechazo a la civilización, había renunciado completamente a regresar a ella y vivía oculto entre los indios. Pero ninguna de ellas tenía pruebas que la sustentaran.

Decid que me morí de hambre; que estaba perdido y cansado;
Que fui quemado y cegado por el sol del desierto;
Con los pies doloridos, sediento, enfermo con enfermedades extrañas;
Solitario, mojado y frío ... ¡pero que seguí mi sueño!
"Canción de la espesura" (Everett Ruess)

Everett Ruess no era una persona demasiado célebre en el momento de su desaparición. No había llegado a publicar nada mientras estaba con vida. En 1940 una pequeña editorial californiana publicó On Desert Trails, una selección de sus ensayos, diarios, cartas y poemas, ilustrada con dibujos y grabados del propio Ruess. Otra recopilación similar fue editada en 1983 con el título de Everett Ruess: Vagabond for beauty. Su figura fue revisitada y alcanzó nuevas cotas de popularidad cuando en 1996 se publicó Into the Wild, el libro que el periodista Jon Krakauer publicó sobre Christopher McCandless, en el que se le mencionaba como una de las "almas gemelas" de McCandless.

Y en 2009, un carpintero de origen navajo llamado Denny Bellson se puso en contacto con el FBI con una curiosa historia sobre su abuelo, un indio navajo llamado Aneth Nez, que le había contado su hermana mayor no hacía mucho. Según le había confesado el anciano a su nieta años atrás, en un momento no determinado de la década de 1930, cuando apenas tenía 20 años, había sido testigo de cómo tres indios de la tribu ute habían asesinado a un joven blanco para robarle sus pertenencias y los dos burros que llevaba. Aneth, temeroso de los ute, no había intervenido ni había denunciado el caso a las autoridades, y se había limitado a enterrar el cuerpo del joven cerca de donde había sido asesinado, una región del Comb Ridge (una formación rocosa que recorre el sureste de utah y el noroeste de Arizona) distante unas 60 millas del Davis Gulch. Bellson, fascinado por la historia, había acudido al lugar donde su abuelo decía haber enterrado al joven, y había hallado una tumba con restos humanos. Una búsqueda por internet sobre desaparecidos en la zona en la década de 1930 le había llevado a descubrir a Everett Ruess, y Bellson tenía la corazonada de que se trataba de él.


Bellson se puso en contacto también con David Roberts, un montañero y escritor que había escrito sobre Ruess en el National Geographic. Roberts se implicó desde el primer momento en la investigación, apoyando la hipótesis de Bellson. La principal discrepancia era que Aneth Nez había dicho que los ute se habían llevado los animales del joven, mientras que supuestamente los burros de Ruess habían sido hallados en Davis Gulch. Pero Roberts creía que era posible que los animales encontrados no fuesen los de Everett Ruess, lo cual explicaría por qué nunca se habían hallado indicios suyos en el cañón; porque en realidad Ruess nunca había estado acampado allí. Los primeros exámenes forenses parecieron confirmar que se trataba de Ruess; un primer análisis de ADN, comparando el de los restos con el de Waldo Ruess, fallecido el año anterior, pareció confirmarlo. Pero cuando los sobrinos de Everett Ruess ya habían reclamado los restos, un nuevo análisis de ADN, llevado a cabo en el Instituto Patológico del ejército norteamericano, descartó por completo que se tratase de él (el positivo en la primera comparación se atribuyó a un error de software en el laboratorio). La conclusión final es que lo más probable era que el desconocido de la tumba fuese un joven nativo americano.

El misterio sobre el verdadero destino de Everett Ruess continua hoy en día. Roberts (que publicó en 2011 un libro sobre la búsqueda del joven artista titulado Finding Everett Ruess) sigue defendiendo la veracidad de la historia de Aneth Nez. Según él, el anciano navajo no ganaba nada inventándose esa historia. La teoría de Roberts es que Bellson había, simplemente, hallado una tumba equivocada; y que el cuerpo de Everett Ruess sigue enterrado en algún paraje del Comb Ridge, esperando a ser descubierto y poder así cerrar el caso de su misteriosa desaparición.

lunes, 20 de noviembre de 2017

El emperador Norton I

Joshua Abraham Norton (1814?-1880)

La fecha y el lugar del nacimiento de Joshua Abraham Norton aún no están totalmente confirmados. Si hacemos caso a su esquela, debió nacer en torno a 1814 (algunos retrasan su nacimiento hasta 1818 o 19), probablemente en Londres o quizá en Deptford, una de las localidades de su área metropolitana. Sus padres, John Norton y Sarah Norden, eran miembros de sendas familias de comerciantes judíos, que en 1820 se trasladaron a Sudáfrica en el marco de una serie de envíos de colonos por parte del gobierno británico a la colonia del Cabo. Tras la muerte de su madre en 1846 y de su padre en 1848, Joshua Norton dejó África y se trasladó a EEUU con los 40000 dólares que había heredado. Generalmente se señala su llegada a la ciudad de San Francisco el 23 de noviembre de 1849, a bordo del buque Franzeska.

Por aquel entonces San Francisco era una ciudad que crecía rápidamente gracias a la fiebre del oro de California y en la que había grandes oportunidades de negocio. Joshua, hábil negociante, supo aprovechar esas oportunidades, y en apenas unos años multiplicó su dinero. En 1853 su fortuna ascendía a un cuarto de millón de dólares y era uno de los ciudadanos más prominentes y respetados de la ciudad. Sin embargo, esta buena racha le había vuelto ambicioso y temerario. A finales de 1852, una serie de malas cosechas y hambrunas llevó al gobierno chino a prohibir la exportación de arroz al extranjero, lo que provocó que su precio en San Francisco se disparase desde los cuatro centavos por libra a los 36. Norton vio una oportunidad de hacerse con el control absoluto del mercado del arroz en la ciudad, y empezó a acaparar grandes cantidades del cereal. Cuando el navío Glyde llegó desde Perú con más de 90000 kilos de arroz, Norton compró el cargamento entero. Pero antes de que pudiera hacer su jugada, varios cargamentos más llegaron a la ciudad desde Sudamérica. El precio del arroz se desplomó, causándole a Norton grandes pérdidas. El comerciante trató de anular el contrato de compra, argumentando que el arroz era de mala calidad, pero, tras varios años de litigio, en 1857 la Corte Suprema de California falló en su contra. El banco Lucas Turner and Company embargó sus bienes para pagar sus deudas y Norton se vio obligado a declararse en bancarrota en 1858.


Tras un tiempo apartado de la atención pública, el 17 de septiembre de 1859 el San Francisco Bulletin publicaba un cuando menos curioso decreto que decía así: "A petición [...] de una gran mayoría de los ciudadanos de estos Estados Unidos, yo, Joshua Norton [...] me declaro y proclamo emperador de estos Estados Unidos [...] y ordeno a los representantes de los diferentes estados de la Unión a constituirse en Asamblea en la Sala de Conciertos de esta ciudad, el primer día de febrero próximo, donde se realizarán tales alteraciones en las leyes [...] para mitigar los males bajo los cuales el país está funcionando, y de tal modo justificar la confianza que existe, tanto en el país como en el extranjero, en nuestra estabilidad e integridad". La nota venía firmada por "Norton I, emperador de los Estados Unidos", que posteriormente añadiría a su título "Protector de México".

Esta extravagante proclamación fue recibida con gran sentido del humor por parte de los ciudadanos de San Francisco. En los años siguientes, el emperador Norton I se convirtió en uno de los habitantes más pintorescos de la ciudad. Nunca tuvo, por supuesto, más autoridad que la que sus "súbditos" quisieron darle, pero siempre fue tratado con el máximo respeto y consideración. Vivía en un modesto apartamento de alquiler en Commercial Street, salía a pasear por la ciudad con su uniforme imperial (regalo de los militares de la base de Presidio) y acompañado de dos perros mestizos llamados Lazarus y Brummer, comprobaba que todo funcionaba correctamente, que las alcantarillas estuviesen en buen estado, que trenes y diligencias cumpliesen sus horarios... Vivía gracias a las aportaciones de los ciudadanos de San Francisco, disfrazadas como "impuestos". La mayoría de los restaurantes, incluso los más elegantes, le daban de comer gratis, los teatros y la ópera le reservaban lugares y cuando asistía, el público lo recibía en pie y no se sentaba hasta que él lo hacía. Las compañías locales de trenes y ferries le dejaban viajar gratis... Llegó a instaurar un pequeño "impuesto" a tiendas y bancos, lo que causó hilaridad en la ciudad... aunque la mayoría de los establecimientos aceptó pagarlo. Incluso, en 1871, imprimió papel moneda con su efigie para pagar sus deudas, que muchos establecimientos aceptaban. Hoy en día, estos billetes son preciados objetos de coleccionista que alcanzan precios de miles de dólares en las subastas.


Del emperador Norton se cuentan infinidad de anécdotas, muchas de ellas apócrifas, pero otras indudablemente verídicas. Cuando estalló la Guerra de Secesión norteamericana se mostró profundamente preocupado y convocó a su presencia a Abraham Lincoln, presidente de los Estados Unidos, y a Jefferson Davies, presidente de los Estados Confederados, a su presencia, para negociar la paz con ambos. Como ninguno de ellos acudió, ordenó un alto el fuego hasta que tomara una "decisión imperial" sobre el asunto.

En 1867, un puntilloso agente de policía llamado Armand Barbier lo arrestó acusándolo de vagabundo. La ciudad puso el grito en el cielo ante tamaño ultraje, los periódicos publicaron encendidas editoriales defendiendo al emperador y, al final, el jefe de Policía Patrick Crowley ordenó su puesta en libertad, con una disculpa oficial de parte del cuerpo de policía. Crowley llegó a decir de él que "No ha derramado sangre, no ha robado a nadie, ni ha despojado a ningún país, que es más de lo que se puede decir de sus colegas de profesión". En el censo de 1870, Joshua Norton aparece como residente en el 642 de Commercial Street, de unos 50 años de edad y de empleo "emperador".

En otra ocasión, viendo que su uniforme de gala estaba ya viejo y deslucido, hizo circular una proclama en la que calificaba de "desgracia nacional" el estado de su guardarropa. De inmediato, la Cámara de Supervisores de San Francisco (el órgano legislativo del gobierno de la ciudad) le compró un traje nuevo, gesto que el emperador agradeció otorgándoles a todos y cada uno de los supervisores una "patente de nobleza a perpetuidad".

Mención aparte merecen sus numerosos decretos. Algunos un tanto extravagantes, como aquel que imponía una multa de 25 $ a quien se refiriese a San Francisco como Frisco, algo que detestaba. Otros un tanto grandilocuentes, como cuando ordenó la disolución del Congreso de los EEUU, ordenando incluso al ejército desalojar a los parlamentarios por la fuerza si éstos se resistían a irse. y también algunos auténticamente visionarios, como cuando propuso la creación de una Liga de Naciones para resolver conflictos entre países; o cuando ordenó que San Francisco y Oakland, ciudades separadas por la bahía de San Francisco, fueran conectadas, bien por un puente, bien por un túnel. Ambos proyectos se acabarían haciendo realidad: el Puente de la Bahía se inauguró en 1936 (ha habido numerosas peticiones para que sea renombrado como Puente Emperador Norton) y el sistema de metro, que comunica San Francisco con las ciudades de su área metropolitana, lo hizo en 1972. También puso especial énfasis en evitar conflictos entre sus súbditos a causa de la religión, dando ejemplo al acudir cada domingo a un servicio religioso en una iglesia diferente, para que ninguna confesión se sintiera menospreciada.


Como muestra del cariño que le profesaba la ciudad, cuando Lazarus murió en 1863, atropellado por un carro, la ciudad le profesó un sentido homenaje. Cuando en 1865 fue Brummer el que falleció, el mismísimo Mark Twain escribió un epitafio para el animal, diciendo que había muerto "con muchísimos años y muchísimo honor, enfermedades y pulgas". No fue el único literato que se sintió atraído por la figura del emperador Norton; otros como Robert Louis Stevenson o Selma Lagerlöf también se inspiraron en él para alguna de sus obras.

Al parecer, el emperador Norton llegó a intercambiar correspondencia con la reina Victoria de Inglaterra, cuyo retrato (junto al de Napoleón) colgaba de la pared de su humilde casa. Su prestigio era tal que en cierta ocasión incluso detuvo a una turba furiosa que, tras una pelea entre chinos y americanos, se dirigía hacia las viviendas de los inmigrantes asiáticos dispuesta a darles un escarmiento. Norton lo evitó dándoles un emotivo discurso sobre las bondades de amar a todo el mundo y llevarse bien con el prójimo, lo que hizo que la turba se disolviera y regresara a sus casas.

El emperador Norton I sufrió un ataque de apoplejía el 8 de enero de 1880, en la esquina de las calles California y Dupont, mientras se dirigía a la Academia de Ciencias de California a dar un discurso. Un carruaje lo llevó al hospital más cercano, pero falleció antes de llegar. Llevaba 21 años de "reinado". Al día siguiente, los principales periódicos de la ciudad publicaron su necrológica en primera plana. El San Francisco Chronicle la tituló Le Roi est Mort (El rey ha muerto) mientras que el Morning Call publicó "Norton Primero, Emperador de los Estados Unidos y Protector de México por la Gracia de Dios, ha dejado este mundo".


En un principio el emperador Norton iba a ser enterrado con un humilde ataúd de pino en una sencilla ceremonia, como correspondía a los pobres de solemnidad. No obstante, el Pacific Club, una asociación de empresarios locales, hizo una generosa donación para financiar un elegante ataúd de palo de rosa y una ceremonia digna para el famoso personaje. Su funeral, celebrado el 10 de enero, supuso una emotiva ceremonia de despedida a un personaje muy querido en la ciudad. Se dice que asistieron más de 30000 personas (por aquel entonces la población de la ciudad era de unos 230000) que formaban un cortejo fúnebre de más de tres kilómetros de largo. Se le dio sepultura en el Cementerio Masónico, aunque en 1934 sus restos fueron exhumados y trasladados al Cementerio Woodlaw, en Colma, y enterrados en una tumba con el epitafio "Emperador de los Estados Unidos y Protector de México".

miércoles, 8 de noviembre de 2017

Fotografías históricas (X)


Michael Jackson visitando el plató del rodaje de Los Goonies (1985).



Coraceros del ejército francés (1913).



El casco "Darth Vader" de los Fedayeen iraquíes, uno de los más curiosos cascos de combate jamás fabricados. Se utilizó durante la Segunda Guerra del Golfo (2003), estaba hecho de una fibra similar al kevlar y sólo se fabricaron unos cientos para la guardia personal de Saddam Hussein.


Cabina de mandos de un Supermarine Spitfire Mk. VII.


Dos aviones Bell P-63 Kingcobra de fabricación norteamericana pero con insignias soviéticas sobrevuelan las cataratas del Niágara antes de ser enviados a la URSS (noviembre de 1943).



Explosión del carguero norteamericano de clase Liberty SS Robert Rowan en la costa de Sicilia, como consecuencia de un incendio provocado por un ataque aéreo alemán durante la batalla de Gela (11 de julio de 1943). La tripulación pudo evacuar el navío antes de la explosión.



Minisubmarino japonés Kō-hyōteki Tipo A, recuperado en 1961 cerca de la entrada de la bahía de Pearl Harbor. Sus torpedos no habían sido lanzados.


El desayuno estándar de los astronautas del Proyecto Apollo (1969)



Andrew Chandler y su antiguo esclavo, Silas Chandler, miembros del 44º Regimiento de Infantería de Mississippi, durante la Guerra de Secesión norteamericana. Silas salvaría la vida de Andrew durante la batalla de Chickamauga (18-20 de septiembre de 1863) y en agradecimiento Andrew le regaló una parcela de tierra en la que Silas construyó una iglesia para su comunidad.



Guerrillero afgano con un misil tierra-aire Stinger de fabricación norteamericana.



El suelo de la Bolsa de Nueva York tras el crack de 1929.



Centenares de anillos de boda, pertenecientes a víctimas del Holocausto.



El recientemente fallecido Antoine "Fats" Domino recibe en su casa de Nueva Orleans a los Beatles, reconocidos admiradores suyos.



El Vasa, buque insignia de la armada sueca, que naufragó en su travesía inaugural el 10 de agosto de 1628, es rescatado tras permanecer sumergido casi 333 años (24 de abril de 1961).



La última fotografía de Freddie Mercury en vida, poco antes de su muerte a causa del SIDA (noviembre de 1991)



Carl Sagan sostiene una de las placas instaladas a bordo de las sondas Pioneer, destinadas a posibles civilizaciones extraterrestres, que él ayudó a diseñar (1972).



Balas trazadoras en un combate nocturno entre aviones japoneses y el ejército norteamericano, sobre los cielos de la isla de Iwo Jima (febrero de 1945).




Momentos después del asesinato de Mahatma Gandhi a manos de un fanático hindú (30 de enero de 1948).

domingo, 29 de octubre de 2017

La historia de Romeo el lobo

Romeo (enero de 2009)

Un día del invierno de 2003, el fotógrafo Nick Jans, residente en las afueras de la ciudad de Juneau, en Alaska, salió a esquiar y a hacer fotografías de la vida salvaje. Durante su paseo, descubrió huellas de lobo y al seguirlas, se encontró con un lobo del Archipiélago Alexander. El predador, lejos de mostrarse agresivo o amenazador, mostró gran interés en los perros de Jans, quien describió su comportamiento como "ingenuo, torpe y desgarbado como un adolescente". Lo cierto es que tras aquel primer encuentro, el lobo comenzó a frecuentar el área. Residentes locales y visitantes (esquiadores, campistas) empezaron a informar de encuentros con el lobo solitario, que no se mostraba hostil, sino más bien interesado en los humanos, y sobre todo en sus perros. También visitaba con frecuencia la casa de Jans, llegando a desarrollar una especie de interés amoroso por una de sus mascotas, una perra labrador. De hecho, en una de aquellas ocasiones la esposa de Jans, Sherrie, le anunció su llegada diciendo "Ahí está ese lobo Romeo de nuevo". Y con el nombre de Romeo pasó a ser conocido por los habitantes de la región.

El lobo del Archipiélago Alexander o lobo de las islas (Canis lupus ligoni) es una subespecie del lobo común (Canis lupus) endémica del suroeste de Alaska. Es una especie gravemente amenazada (se estima que sólo quedan unos pocos centenares de ejemplares), sobre todo por la actividad humana; la caza furtiva y la pérdida de sus hábitats por la explotación maderera son las principales causas del descenso de su número en las últimas décadas. Su principal fuente de alimento son los ciervos de Sitka (Odocoileus hemionus sitkensis), que suponen hasta el 90% de su dieta, aunque también se alimentan de pequeños mamíferos (como castores) y salmones. Romeo era un lobo algo atípico; completamente negro (la mayoría de los de su especie presentan tonos que van del gris oscuro al marrón), solitario (esta subespecie vive en grupos familiares formados por entre 5 y 9 animales) y de mayor tamaño que la media (lo habitual es que los machos adultos pesen en torno a 50 kilos, pero Romeo alcanzaba los 70).

En poco tiempo, Romeo se convirtió en una presencia familiar para los habitantes de Juneau. Visitantes y residentes tenían a menudo la oportunidad de encontrarse con el animal, que siempre se mostraba curioso e interesado por las personas y sus mascotas. Acompañaba a la gente durante sus paseos por el bosque, jugaba con los perros mientras sus dueños esquiaban o patinaban en el hielo. Durante años pasó a ser algo así como una celebridad local. La gente decía "Me voy al lago (el lago Mendenhall, donde era frecuente encontrarlo) a ver al lobo". Incluso se creó en 2006 un grupo llamado "Amigos de Romeo", dedicado a "hablar en nombre de Romeo" y defenderlo si así fuera necesario.

Romeo y el pug
En 2007, una serie de fotografías de Romeo llegaron al Servicio de Protección de la Vida Salvaje de Alaska. Las fotografías, sobre todo una en la que Romeo aparecía llevando en su boca a un pequeño perro de raza pug (aunque, según los testigos, lo hacía como un juego y sin lastimar al perro) convencieron a los agentes de que el lobo se había acostumbrado demasiado a la presencia del ser humano y eso, tratándose de un animal salvaje, podía acabar causando problemas. Y esa idea se vio reforzada cuando un análisis de los excrementos del animal demostró que, además de ciervos y otras presas, Romeo había comenzado a alimentarse de comida para perros. Su primera intención fue atrapar al animal y liberarlo lejos de Juneau, para que pudiera regresar a la vida salvaje con sus congéneres. Pero se encontraron con la oposición rotunda de los "Amigos de Romeo", que se negaron a permitir que se lo llevaran, defendiendo su derecho a permanecer en aquella región. Entonces las autoridades trataron de que la gente dejara de interactuar con el lobo, que impidiera a sus perros jugar con él y recordándoles que estaba prohibido tocar y alimentar a la fauna salvaje. Pero eso no desanimó a los habitantes de Juneau ni a Romeo, que siguió siendo un acompañante habitual de personas y perros durante sus paseos.

Los motivos del extraño comportamiento de Romeo y su fascinación por los humanos siguen siendo un misterio. Algunos lo relacionaron con la muerte de una hembra de su misma especie, atropellada unos meses antes no muy lejos de donde apareció el lobo, y que según esa teoría, habría sido la pareja o quizá la madre de Romeo.


En enero de 2010, empezó a correr la preocupante noticia de que Romeo no había sido visto en todo el invierno. Harry Robinson, un residente local que acostumbraba a encontrarse con el lobo durante sus paseos, confirmó que no lo veía desde el 18 de septiembre del año anterior. La preocupación se extendió por Juneau. Muchas teorías empezaron a circular: quizá Romeo había muerto, en un accidente, o a manos de otros lobos, o sencillamente de viejo. O quizá simplemente había encontrado una pareja y había regresado a la vida normal de un lobo, en la espesura. Pero los expertos consultados, dado el escaso interés que Romeo mostraba por los miembros de su especie, consideraban que la hipótesis más probable era que el lobo hubiera muerto. Los "Amigos de Romeo" colocaron carteles con su foto, ofrecieron una recompensa, pero no obtuvieron resultado.


Hasta que en mayo de 2010 la policía arrestó a dos residentes locales: Park Myers, natural de Juneau, y Jeff Peacock, natural de Lebanon (Pennsylvania), acusándoles de cometer numerosas infracciones de las leyes de caza, entre ellas haber cazado de manera ilegal un lobo. Dicho lobo era un macho adulto de color negro, abatido el 22 de septiembre (4 días después del último avistamiento de Romeo) en las cercanías del lago Mendenhall, a cinco kilómetros al norte de Juneau. No se llegó a hacer un examen de ADN de los restos del animal, pero Robinson, que vio las fotografías que Myers y Peacock tenían (en las que se veía a un lobo rondando varios vehículos en un aparcamiento público, y luego a ambos cazadores posando con el cuerpo del animal), identificó en ellas fuera de toda duda a Romeo. Su curiosidad y la confianza que había desarrollado hacia los humanos le habían convertido en una presa fácil para los cazadores sin escrúpulos.



Los dos cazadores furtivos, careciendo de antecedentes, no fueron condenados a penas demasiado severas: multas, seis meses de prisión (en suspenso) y la retirada del permiso de caza durante tres años. Tras la muerte de Romeo, muchos criticaron a los habitantes de Juneau y del valle de Mendenhall. En lugar de haber intentado devolver al lobo a su hábitat, lo habían animado a quedarse, alimentándolo y tratándolo como si fuera un animal doméstico. E igualmente, las autoridades de protección de la vida salvaje, en lugar de cumplir con su deber y alejar a Romeo de la región, se habían doblegado ante la presión popular. Romeo había perdido sus instintos naturales por su contacto con el ser humano y eso lo dejó indefenso ante los furtivos. Quizá, si se hubieran tomado medidas cuando se debía, Romeo habría vuelto a su vida habitual, y habría vivido una vida quizá mas corta (la esperanza de vida de un lobo salvaje es de tres años, y Romeo tenía al menos ocho cuando murió), pero con más sentido.

martes, 17 de octubre de 2017

Curiosidades temporales


- Adolf Hitler, Josef Stalin, Leon Trotsky, Josip Broz "Tito" y Sigmund Freud, todos ellos vivían en Viena en 1913.
Varios de ellos eran incluso habituales del mismo café, el Central.



- Buda, Confucio y Sócrates fueron prácticamente contemporáneos.
Un viajero afortunado podría haberlos conocido a los tres.


- La reina Isabel II de Inglaterra y Marilyn Monroe nacieron en el mismo año (1926).



- Cuando las pirámides fueron construidas todavía quedaban mamuts vivos.
La Gran Pirámide de Giza se terminó en torno al año 2570 a. C. La última población de mamuts, la de la isla de Wrangel (Siberia), desapareció en torno al 2000 a. C.



- J. R. R. Tolkien, Adolf Hitler, Otto Frank (padre de Anna Frank), el escritor Robert Graves y el compositor Ralph Vaughan Williams tomaron parte en la batalla del Somme (julio-noviembre de 1916).



- La Universidad de Oxford es varios siglos más antigua que el imperio azteca y las ruinas de Machu Picchu.
La Universidad lleva funcionando, al menos, desde el 1096. El imperio azteca se fundó en 1325 y las ruinas de Machu Picchu datan de mediados del siglo XV.



- Cleopatra VII vivió más próxima en el tiempo a la llegada del hombre a la Luna que a la construcción de las pirámides.
A Cleopatra (69-30 a. C.) la separan más de 2500 años de la construcción de las pirámides, pero menos de 2000 años de la llegada del hombre a la Luna.



- Hay en la actualidad ballenas que ya estaban vivas cuando se publicó Moby Dick.
La novela se publicó en 1851. Las especies más longevas de ballena (como la ballena de Groenlandia) pueden vivir más de 200 años.


- Cuando se estrenó Star Wars en Francia todavía se empleaba la guillotina.
La primera película de la saga se estrenó el 25 de mayo de 1977. El último criminal guillotinado en Francia fue Hamida Djandoubi, acusado del asesinato de su ex-novia, ejecutado el 10 de septiembre de ese mismo año.



- El Tyrannosaurus rex vivió más próximo a los humanos que a los Stegosaurus.
Los Stegosaurus vivieron en el periodo Jurásico, aproximadamente hace entre 156 y 144 millones de años. Los Tyrannosaurus son mucho más recientes, del periodo Cretácico, entre 68 y 66 millones de años.



- La conocida firma de joyería Tiffany & Co. es más antigua que Italia.
Tyffany fue fundada en Nueva York en 1837. Italia no se unificó para formar el país que hoy conocemos hasta 1861.



- Cuando se fundó la Paramount Pictures el Imperio Otomano todavía existía.
El Imperio Otomano como tal dejó de existir en 1923. La Paramount fue fundada una década antes, en 1912.



- Los primeros prisioneros llegaron al campo de concentración de Auschwitz menos de una semana después de la inauguración del primer restaurante Mc Donald's.
El primer restaurante de la cadena se inauguró en San Bernardino (California) el 15 de mayo de 1940. Sólo cinco días más tarde, el 20 de mayo, se abría de manera oficial el campo de Auschwitz.

sábado, 14 de octubre de 2017

Deborah Sampson

Deborah Sampson Gannett (1760-1827)

Deborah Sampson nació en Plympton (Massachussets) el 17 de diciembre de 1760. Era la quinta de los siete hijos del matrimonio formado por Jonathan Sampson y Deborah Bradford. Ambos eran descendientes de los peregrinos llegados a suelo norteamericano a bordo del Mayflower en 1620, y Deborah era descendiente directa de William Bradford, uno de los primeros gobernadores de la colonia de Nuevo Plymouth. A pesar de estos ilustres antepasados, la escasa habilidad de Jonathan para los negocios hizo que el matrimonio viviera con estrecheces económicas.

Cuando Deborah era todavía una niña, su padre desapareció. Se dijo que se había ahogado durante un viaje por mar, pero parece ser que lo que realmente ocurrió es que había abandonado a su mujer e hijos para instalarse en Maine, donde formaría otra familia. Su esposa, incapaz de mantener a sus hijos, los envió a vivir con parientes y amigos. La pequeña Deborah vivió primero con un pariente de su madre, luego con una anciana, viuda de un reverendo, que le enseñó a leer para que pudiera leerle la Biblia, y cuando la anciana murió, entró como sirvienta en casa de un diácono llamado Jeremiah Thomas en 1770.

El diácono Thomas no era partidario de que las mujeres recibieran educación, por lo que no permitió a Deborah ir a la escuela. Sin embargo, los hijos del diácono le enseñaban lo que aprendían en clase, y Deborah lo supo aprovechar; cuando dejó la casa de Thomas al cumplir los 18 años trabajó como maestra en los veranos de 1779 y 80, mientras que en invierno ejercía como tejedora.

A principios de 1782, con la Guerra de Independencia en su apogeo, Deborah hizo su primer intento de ingresar en el ejército norteamericano. Con ropas de hombre, y bajo el nombre de Timothy Thayer, se alistó en la localidad de Middleborough (Massachusetts). Lo cierto es que no le resultó difícil hacerse pasar por un hombre; Deborah era una mujer de elevada estatura (medía casi un metro ochenta, con lo que no solo superaba con holgura la estatura media de las mujeres de su época, sino que también era más alta que la mayoría de los hombres), robusta, con el pecho pequeño (que además disimulaba con vendajes) y de facciones toscas y poco femeninas. Pero esta primera intentona no tuvo éxito; un residente local la reconoció en el momento de alistarse y la denunció. Tuvo que renunciar, aunque el ejército no tomó medidas contra ella. No así la congregación baptista a la que pertenecía, que la expulsó hasta que pidió públicamente perdón por sus actos.

Este contratiempo no la desanimó y, meses después, en mayo, volvió a alistarse, esta vez en la localidad de Uxbridge, bajo el nombre de Robert Shirtliff (escrito en ocasiones como Shirtliffe o Shurtleff). Fue asignada a la Compañía de Infantería Ligera del 4º Regimiento de Massachusetts, bajo el mando del capitán George Webb, un detalle a tener en cuenta. Las unidades de infantería ligera eran tropas de élite, para las que generalmente se elegían a los soldados más altos y fuertes. Entre sus funciones estaban las misiones de reconocimiento y la cobertura de los flancos y la retaguardia del regimiento durante sus desplazamientos. Dice mucho acerca de la presencia física de Deborah que fuera asignada a una de estas unidades.

Tras algunas escaramuzas, Deborah tuvo su primer combate serio contra los británicos el 3 de julio de 1782, en Tarrytown (Nueva York). Recibió dos balazos en la pierna y la cadera y un corte de sable en la frente. Temiendo ser descubierta, pidió a sus compañeros que la abandonaran, pero uno de ellos logró subirla a un caballo y llevarla a un hospital. Allí le curaron la herida de la frente, pero antes de que pudieran atender las otras heridas, huyó y se extrajo ella misma una de las balas utilizando una navaja (la otra estaba demasiado profunda y tuvo que dejarla). La pierna no acabaría de curar bien y eso hizo que fuera asignada a otras funciones; durante algún tiempo sirvió como asistente del general John Paterson.

En junio de 1783, ya con la guerra próxima a su fin, Paterson fue enviado a Philadelphia para sofocar un motín de soldados del ejército norteamericano que protestaban por los retrasos en sus pagas y licencias. Allí Deborah enfermó de gravedad; fue atendida por el doctor Barnabas Binney que, al descubrir que era una mujer, la instaló en su casa, donde su familia cuidó de ella. Binney no informó a Paterson del verdadero sexo de Deborah hasta después del final de la guerra, acontecido en septiembre de 1783. Pero Paterson no tomó represalias contra ella; le concedió una licencia honorable, una carta con consejos y recomendaciones, y algo de dinero para que pudiera regresar a su casa. "Robert Shirtliff" fue oficialmente licenciado en West Point (Nueva York) el 25 de octubre de 1783, tras casi año y medio de servicio. En la recopilación Massachusetts Soldiers and Sailors of the Revolutionary War, publicada a finales del siglo XIX, aparece el registro de "Robert Shirtliff" como de servicio entre el 20 de mayo de 1782 y el 25 de octubre de 1783.


Tras la guerra Deborah recuperó su identidad y regresó a su vida corriente. En 1785 se casó con un granjero llamado Benjamin Gannett, con el que tendría tres hijos (Earl, Mary y Patience) y adoptaría a una cuarta, una niña huérfana llamada Susanna. El matrimonio vivió con numerosos problemas económicos, y tuvo que recurrir habitualmente a los préstamos de sus parientes y de amigos cercanos, como el héroe de la independencia norteamericana Paul Revere, el cual también intercedió por ella ante las autoridades. En 1792, gracias a la mediación de Revere, el gobierno de Massachusetts accedió a abonarle las pagas que el ejército todavía le debía de sus años de servicio, y que le había retenido tras saber que era una mujer.

En 1802, tratando de ganar algo de dinero, Deborah empezó a dar conferencias hablando de su época como soldado, en las que aparecía vestida de mujer para luego ponerse el uniforme de soldado. Aún así, seguía pasando serias dificultades económicas. En 1804, de nuevo con la intermediación de Revere, Deborah Sampson solicitó una pensión de invalidez por las secuelas de sus heridas de guerra. Nunca antes una mujer había pedido una pensión de combatiente, pero gracias en buena parte a los entusiastas elogios de Revere, el Congreso de los EEUU concedió a Deborah Sampson-Gannett el 11 de marzo de 1805 una pensión de invalidez por un monto de cuatro dólares mensuales.


En 1809, Deborah elevó una nueva petición al Congreso, solicitando la retroactividad de su pensión desde el momento de su licencia en 1783, en lugar desde 1805. La petición fue rechazada, pero en 1816 el congreso le otorgó una generosa subida en su pensión, que le permitió devolver todo el dinero que debía y hacer algunas reformas en su granja.

Deborah Sampson falleció en Sharon (Massachusetts) el 29 de abril de 1827, a los 66 años de edad, a causa de la fiebre amarilla. Fue enterrada en el cementerio de Rock Ridge. Tras su muerte, su marido solicitó una pensión de viudedad como viudo de un soldado. Su petición dio lugar a una serie de debates, y al final el comité encargado concluyó que Deborah había dado "un ejemplo sin parangón de heroísmo femenino, fidelidad y valor" y accedió a la petición de Benjamin, aunque este falleció antes de poder cobrarla.


En 1797 el escritor Hermann Mann escribió, con la colaboración de Deborah, su biografía: The female review: Life of Deborah Sampson, the female soldier in the war of the revolution. Su éxito contribuyó a popularizar la figura de Deborah Sampson. Entre otros reconocimientos a su figura, hay una estatua en su memoria frente a la biblioteca pública de Sharon (donde también existe un parque con su nombre) y durante la Segunda Guerra Mundial se dio su nombre a un barco, el SS Deborah Gannett, un carguero artillado de la clase Liberty botado en 1944.